Home » 9 th airforce, 453 th Bomber squadron, 323 th Bomb Group » Earls Colne Airfield (station 358)

Earls Colne Airfield (station 358)


 

Earls Colne was één van de eerste vliegvelden gebouwd door het Amerikaanse leger in Groot-Brittannië, en werd operationeel in mei 1943 met de 94e Bomb Group vliegende B-17s. De RAF nam in september 1944 met de Halifax en Horsa zweefvliegtuigen het vliegveld over voor Operatie varsity. In 1946 werd het vliegveld niet meer gebruikt maar wel onderhouden als reserve vliegveld.
Bouwjaar: 1943
Het vliegveld werd uitgerust met drie banen met elkaar verbonden door een verbindingsweg, met 36 “dispersals” en 15 rondels. Aan weerszijden van het vliegveld waren twee T-2 hangars gebouwd; TL8552 2680; TL8436 2667 die beide in industrieel gebruik waren. De verkeerstoren staat op TL8479 2660 (type 12799/41, 343/43) en de belangrijkste technische ruimte was zuid-west kant van het vliegveld gebouwd rond de Honeywood boerderij. De Bommen opslag ruimtes waren gebouwd rond de rand van de 'Witch Wood' (TL857 254) een aantal overblijfselen zijn nog zichtbaar. “Fusing” loodsen werden geplaatst langs de verbindings wegen (TL852 259). SHQ / Ops werd gebouwd bij TL8414 2645, maar dit en andere belangrijke gebouwen zijn vernietigd en nu bebost. Verspreid over de locatie bevonden zich ten zuid-weste meerdere gebouwen, maar hier zijn ook geen sporen meer van te vinden door de bebossing.
Het vliegveld één baan in gebruik is voor lichte vliegtuigen, terwijl de andere baan en de randweg gebruikt werd voor grotere vliegtuigen. Bijna alle “dispersals”zijn verdwenen, maar een cluster van 6 rondels zijn nog te zien in de vegetatie Thrift Wood (TL8468 2617). De controletoren en hangars zijn blijven staan net als een landingsbaan.
Een groep van schuilkelders, en een oorlogsmonument, zijn toegankelijk via “Hall Estate” die open is voor het publiek. 

De thuisbasis van de 323e Bomb Group van juni tot juli 1944. Ten zuidwesten van het vliegveld, lag het hoofdkwartier van de Negende Bomber Command in het Elizabethaanse herenhuis van Marks Hall.

 

Foto van de grazen landingsstrip van gras van Earls Colne’s in 2001. De grazen landingsplaats ligt parallel aan de voormalige secondaire landingsstrip 07-25, een aantal restanten van deze landingsbaan kan men zien aan de rechterzijde van de foto. Aan de linkerzijde zit men de hoofdweg van de Western taxi-baan, aan deze zijde ziet men ook in de verte het dorp Earls Colne.

 

 

 

 

Deze foto uit 1996 werd genomen van uit de zuidelijke taxibaan, dit was de belangrijkste 6000 voeten landingsbaan, 01-19. Net als de meeste vliegvelden van de Essex werden de betonnen start- en landingsbanen en taxibanen volledig verwijderd, of in het geval van Earls Colne, gedeeltelijk verwijderd om toegangswegen voor landbouwvoertuigen te creëren. De gebouwen in de voorkant maken deel uit van recreatieve voorzieningen ontwikkeld op het voormalige vliegveld ter plaatse. Deze omvatten een sportcentrum, gezondheid en fitness clubs, een hotel, twee 18-holes golfbanen en een rij school.

 

 

De verkeerstoren in 1996 deze was in gebruik als een particuliere woning. Helaas werd dit gebouw onlangs gesloopt. Deze westelijke kant van het vliegveld maakt nu deel uit van een bloeiende en groeiend business park.


Overblijfselen van het anti aircraft stellingen gefotografeerd in 1996. Gelegen aan de oostelijke kant van het vliegveld.


Slechts één van Earls Colne T-2 vliegtuig hangers zijn blijven staan. Gelegen aan de oostelijke kant van het vliegveld, grenzend aan de Earls Colne - Coggeshall weg.

Nu gebruikt als opslag voor "CA Blackwell's" zware bouwmachines


Deze ovale berging is gelegen aan de zijde van het vliegveld Colne - Coggeshall weg tegenover de bom opslag. Het is mogelijk dat deze is gebruikt werd als opslagplaats voor bom afwerp materiaal.

Station 358, Earls Colne, England

41-31859, Howard Hurricane II vliegt over Station 358, Earls Colne, England. Deze foto is gemaakt tijdens de overdracht van de RAF naar de AAF 323rd Bombardment op Juli 14, 1943, De 323rd vloog hun eerste missie vanaf deze basis naar Abbeville rangeerterrein op Juli 16, 1943. Photo gemaakt door Major General John O. Moench USAF (Ret)