Flying Fortress B17-G

 

Oorsprong Op 8 augustus 1934 deed het US Army Air Corps (USAAC) een voorstel voor een meermotorige bommenwerper ter vervanging van de Martin B-10. Het luchtkorps was op zoek naar een bommenwerper die de luchtmacht in Hawaï, Panama en Alaska kon versterken. Vereisten waren dat het een "nuttige bomlading" zou vervoeren op een hoogte van 10.000 voet (3.048 m) gedurende tien uur met een topsnelheid van minstens 200 mph (320 km / h). Ze wilden ook, maar hadden niet nodig, een bereik van 2.000 mijl (3.200 km) en een snelheid van 250 mph (400 km / h). De concurrentie voor het luchtkorpscontract zou worden beslist door een "fly-off" tussen het ontwerp van Boeing, de Douglas DB-1 en het Martin Model 146 op Wright Field in Dayton, Ohio. Het prototype B-17, met de Boeing-fabrieksaanduiding van Model 299, werd ontworpen door een team van ingenieurs onder leiding van E. Gifford Emery en Edward Curtis Wells en werd gebouwd op eigen kosten van Boeing. Het combineerde kenmerken van de experimentele Boeing XB- 15 bommenwerper met het transportvliegtuig Boeing 247. De bewapening van de B-17 bestond uit maximaal 2.200 kg bommen op twee rekken in het bommenruim achter de cockpit en bezat aanvankelijk vijf machinegeweren van 0,30 kaliber (7,62 mm). Hij werd aangedreven door vier Pratt & Whitney R-1690 "Hornet" stermotoren die elk 750 pk (600 kW) produceerden op 7.000 voet (2100 m). De eerste vlucht van het Model 299 was op 28 juli 1935 met Leslie Tower, hoofdtestpiloot van Boeing, aan het stuur. Richard Williams, een verslaggever van de Seattle Times, bedacht de naam 'Flying Fortress' toen het Model 299 werd uitgerold meerdere machinegeweerinstallaties.

 

 

 

 

Pistoolblister voor taillepositie van Model 299, niet goedgekeurd voor productie Terwijl de productielijn zich ontwikkelde, bleven de ingenieurs van Boeing het basisontwerp verbeteren. Om de prestaties bij lagere snelheden te verbeteren, werd de B-17B aangepast met grotere roeren en kleppen. De B-17C veranderde van drie uitpuilende, ovale machinegeweerblaren in twee vlakke, ovaalvormige machinegeweerraamopeningen en een enkele "badkuip" machinegeweergondelbehuizing op de onderste romp, die leek op de vergelijkbaar gevormde en gelokaliseerde ventrale verdediging plaatsing op de Duitse Heinkel He 111 P-serie middelgrote bommenwerper. De modellen A tot en met D van de B-17 waren defensief ontworpen, terwijl de grootstaart B-17E het eerste model was dat zich voornamelijk richtte op offensieve oorlogsvoering. De B-17E was een uitgebreide herziening van het ontwerp van Model 299: de romp werd verlengd met 10 ft (3,0 m); een veel grotere achterste romp, verticale staartvin, roer en horizontale stabilisator werden aan het ontwerp toegevoegd; de positie van een schutter werd toegevoegd in de nieuwe staart; de neus (vooral de goed omlijnde neusbeglazing van de bombardier) bleef relatief hetzelfde als de eerdere B tot en met Dversions, maar met de toevoeging van een Sperry elektrisch aangedreven bemande dorsale geschutskoepel net achter de cockpit, en de vergelijkbaar aangedreven (ook gebouwd door Sperry) bemande ventrale kogelkoepel net achter het bommenruim - ter vervanging van een relatief moeilijk te gebruiken, door Bendix ontworpen op afstand bediende ventrale koepel op de vroegste voorbeelden van de E-variant, die ook op de oudere merken was gebruikt van de Noord-Amerikaanse B-25 Mitchell - resulteerde in een toename van het vliegtuiggewicht met 20%. De turbocharged Wright R-1820 Cyclone 9-motoren van de B-17 werden tijdens de productie meerdere keren geüpgraded naar steeds krachtigere versies van dezelfde krachtbronnen, en op dezelfde manier werd het aantal emplacementlocaties voor machinegeweren verhoogd om de gevechtseffectiviteit van hun vliegtuigen te vergroten. De B-17F-varianten waren de primaire versies die voor de Achtste Luchtmacht vlogen om de Duitsers tegemoet te treden in 1943, en hadden de bemande Sperry-kogelkoepel gestandaardiseerd voor de buikverdediging, ter vervanging van de eerdere, goed omkaderde bombardierneusbeglazing met tien panelen van de B subtype met een vergrote, bijna frameloze neusomhulling van plexiglas voor een beter zicht naar voren.

 

 

 

Boeing B-17 Flying Fortress-varianten

 

 Productieaantallen Variant Geproduceerd Eerste vlucht Model 299128 juli 1935 YB-17132 december 1936 YB-17A129 april 1938. B-17B3927 juni 1939 B-17C3821 juli 1940 B-17D423 februari 1941 B-17E5125 september 1941 B-17F (totaal) 3.40530 mei 1942 B- 17F-BO2,300 B-17F-DL605 B-17F-VE500 B-17G (totaal) 8,680 16 augustus 1943 B-17G-BO4,035B-17G-DL2,395B-17G-VE2,250 Totaal 12,731 Opmerkingen: B-17's werden gebouwd in Boeing Plant 2 Seattle, Washington (BO) en te beginnen met de B-17F ook op Lockheed Vega, Burbank California (VE) en Douglas Aircraft, Long Beach California (DL) Het vliegtuig onderging verschillende wijzigingen in elk van zijn ontwerpfasen en varianten. Van de 13 YB-17's die waren besteld voor servicetests, werden er 12 gebruikt door de 2nd Bomb Group van Langley Field, Virginia, om zware bombardementen te ontwikkelen, en de 13e werd gebruikt voor vliegproeven bij de Material Division in Wright Field, Ohio. op dit vliegtuig leidde tot het gebruik van een kwartet turbo-superchargers die standaard zouden worden op de B-17-lijn. Een 14e vliegtuig, de YB-17A, oorspronkelijk alleen bedoeld voor grondtesten en geüpgraded met de turbochargers, kreeg de naam B-17A nadat de tests waren voltooid.

 

 

 

 

 

 
 

Twee experimentele versies van de B-17 werden gevlogen onder verschillende benamingen, de XB-38 Flying Fortress en de YB-40 Flying Fortress. De XB-38 was een motortestopstelling voor Allison V-1710 vloeistofgekoelde motoren, voor het geval de Wright-motoren die normaal op de B-17 worden gebruikt, niet meer beschikbaar zouden zijn. Het enige prototype XB-38 dat vloog, stortte neer tijdens zijn negende vlucht en het type werd opgegeven, de V-1710 werd bewaard voor jagers. De YB-40 was een zwaarbewapende modificatie van de standaard B-17 die werd gebruikt voordat de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang, een effectieve langeafstandsjager, beschikbaar kwam om als escorte op te treden. Extra bewapening omvatte een extra rugkoepel in de radiokamer, een op afstand bediende en afgevuurde Bendix-gebouwde "kinkoepel" en twee 0,50 in (12,7 mm) kanonnen in elk van de tailleposities. De munitiebelasting was meer dan 11.000 rondes. Al deze wijzigingen maakten de YB-40 ruim 10.000 pond (4.500 kg) zwaarder dan een volledig beladen B-17F. De YB-40's met hun talrijke zware aanpassingen hadden moeite om de lichtere bommenwerpers bij te houden nadat ze hun bommen hadden laten vallen, en dus werd het project verlaten en uiteindelijk afgebouwd in juli 1943, maar niet vóór de laatste productieblokken van de B-17F. van Douglas 'fabrieken adopteerden de YB-40's op afstand bediende en afgevuurde Bendix "chin turret" voor een sterk verbeterde voorwaartse defensieve wapeninstallatie.

 

 

 

B

 

Toen de definitieve B-17G verscheen, was het aantal kanonnen verhoogd van zeven naar dertien, waren de ontwerpen van de kanonstations voltooid en werden andere aanpassingen voltooid. De B-17G was de laatste versie van de Flying Fortress, waarin alle wijzigingen aan zijn voorganger, de B-17F, waren aangebracht, waarbij de op afstand bediende "kin-toren" werd gebruikt voor voorwaartse verdediging van de YB-40 "gunship" -versie, en in totaal Er werden 8680 gebouwd, de laatste (door Lockheed) op 28 juli 1945. Veel B-17G's werden omgebouwd voor andere missies zoals het slepen van vracht, het testen van motoren en verkenning. Aanvankelijk aangeduid als SB-17G, werd een aantal B-17G's ook omgebouwd voor zoek- en reddingswerkzaamheden, later omgedoopt tot B-17H.

 

Operational history

 

 

 

B-17 Flying Fortresses van de 398th Bombardment Group vliegen op 13 april 1945 een bombardementsvlucht naar Neumünster, Duitsland. Op 8 mei gaf Duitsland zich over en werd de Dag van de Overwinning in Europa uitgeroepen. De B-17 begon zijn operaties in de Tweede Wereldoorlog met de Royal Air Force (RAF) in 1941 (maar was niet succesvol), en in de Southwest Pacific met het Amerikaanse leger. De 19th Bombardment Group was een paar weken voor de Japanse aanval op Pearl Harbor ingezet op Clark Field in de Filippijnen als de eerste van een geplande zware bommenwerperopbouw in de Stille Oceaan. De helft van de B-17's van de groep werd weggevaagd op 8 december 1941 toen ze op de grond werden betrapt tijdens het bijtanken en herbewapenen voor een geplande aanval op Japanse vliegvelden op Formosa. De kleine troepenmacht van B-17's opereerde tegen de Japanse invasiemacht totdat ze werden teruggetrokken naar Darwin, in het Northern Territory van Australië. Begin 1942 arriveerde de 7th Bombardment Group op Java met een gemengde strijdmacht van B-17's en LB-30 / B-24s.Een squadron van B-17 van deze kracht maakte zich los naar het Midden-Oosten om zich bij de First Provisional Bombardment Group aan te sluiten. aldus het eerste Amerikaanse B-17 squadron worden dat ten strijde trekt tegen de Duitsers. [nodig citaat] Na de nederlaag op Java trok het 19e zich terug naar Australië, waar het in de strijd voortduurde totdat het door generaal George C. Kenney naar huis werd teruggestuurd. hij arriveerde medio 1942 in Australië. In juli 1942 werden de eerste USAAF B-17's naar Engeland gestuurd om zich bij de Achtste Luchtmacht aan te sluiten. Later dat jaar verhuisden twee groepen naar Algerije om zich bij de Twelfth Air Force aan te sluiten voor operaties in Noord-Afrika. De B-17's waren voornamelijk betrokken bij de strategische bombardementscampagne bij daglicht tegen Duitse doelen, variërend van U-bootpennen, dokken, magazijnen en vliegvelden tot industriële doelen zoals vliegtuigfabrieken.In de campagne tegen Duitse vliegtuigtroepen ter voorbereiding op de invasie van Frankrijk, B-17 en B-24 invallen waren gericht tegen de Duitse vliegtuigproductie, terwijl hun aanwezigheid de Luftwaffe-jagers in de strijd met geallieerde jagers trok. Vroege modellen bleken ongeschikt voor gevechtsgebruik boven Europa en het was de B-17E die voor het eerst met succes werd gebruikt door de USAAF. De verdediging die werd verwacht van bommenwerpers die alleen in dichte formatie opereerden, bleek niet effectief en de bommenwerpers hadden jagerescortes nodig om succesvol te opereren.
 

 

Tijdens de Tweede Wereldoorlog rustte de B-17 32 overzeese gevechtsgroepen uit, waarbij de inventaris in augustus 1944 een piek bereikte van 4.574 USAAF-vliegtuigen wereldwijd. B-17's wierpen 640.036 short tons (580.631 metrische ton) bommen af ​​op Europese doelen (vergeleken met 452.508 short tons (410.508 metrische ton) die door de Liberator werden gedropt en 463.544 short tons (420.520 metrische ton) die door alle andere Amerikaanse vliegtuigen werden afgeworpen). [ verduidelijking nodig] De Britse zware bommenwerpers, de Avro Lancaster en Handley Page Halifax, lieten respectievelijk 608.612 lange ton (681.645 korte ton) en 224.207 lange ton (251.112 korte ton) vallen.

 

Initial USAAF operations over Europe

 

 

"Combat boxes" van 12 B-17 tijdens bombardementsmissies. Merktekens en letters op de staarten van B-17 tijdens WO II in Europa. Het luchtkorps (op 20 juni 1941 omgedoopt tot United States Army Air Forces (USAAF)), met behulp van de B-17 en andere bommenwerpers, gebombardeerd vanaf grote hoogte met behulp van de toen geheime Norden-bommenrichter, bekend als de "Blue Ox", die werd een optische elektromechanische gyro-gestabiliseerde analoge computer. Het apparaat kon op basis van variabelen die door de bombardier waren ingevoerd, het punt bepalen waarop de bommen van het vliegtuig moesten worden vrijgegeven om het doel te raken. De bombardier nam in wezen de vluchtcontrole van het vliegtuig over tijdens de bomrun, en handhaafde een horizontale hoogte tijdens de laatste momenten voor de release. De USAAF begon al snel na het invoeren van de oorlog met het opbouwen van haar luchtmachten in Europa met behulp van B-17E's. De eerste Eighth Air Force-eenheden arriveerden op 12 mei 1942 in High Wycombe, Engeland, om de 97th Bomb Group te vormen. Generaal Ira Eaker als waarnemer, werd van dichtbij geëscorteerd door vier squadrons van RAF Spitfire IX's (en nog eens vijf squadrons van Spitfire V's om de terugtrekking te dekken) bij de eerste zware bommenwerperaanval van de USAAF boven Europa, tegen het grote rangeerterrein van de spoorweg in Rouen-Sotteville. in Frankrijk, terwijl nog eens zes vliegtuigen een afleidingsaanval langs de Franse kust vlogen. De operatie, uitgevoerd bij goed zicht, was een succes, met slechts kleine schade die geen verband hield met de vijand aan een vliegtuig en de helft van de bommen die in het doelgebied landden De inval hielp de Britse twijfels weg te nemen over de mogelijkheden van Amerikaanse zware bommenwerpers tijdens operaties boven Europa. Twee extra groepen arriveerden tegelijkertijd in Engeland en brachten de eerste B-17F's met zich mee, die tot september 1943 zouden dienen als de primaire zware AAF-bommenwerper die tegen de Duitsers zou vechten. Naarmate de aanvallen van de Amerikaanse bombardementen in aantal en frequentie toenamen, De Duitse onderscheppingsinspanningen namen toe in kracht (zoals tijdens de poging tot bombardement op Kiel op 13 juni 1943), zodat niet-begeleide bombardementen werden ontmoedigd.

 

 

 

Combined offensive

 

De twee verschillende strategieën van de Amerikaanse en Britse bommenwerpercommando's werden georganiseerd op de Casablanca-conferentie in januari 1943. Het resulterende "Combined Bomber Offensive" zou de Wehrmacht verzwakken, het Duitse moreel vernietigen en luchtoverwicht vestigen door de vernietiging van de Duitse gevechtssterkte door operatie Pointblank ter voorbereiding. De USAAF-bommenwerpers zouden overdag aanvallen en Britse operaties - voornamelijk tegen industriesteden - 's nachts. Boeing B-17F radarbombardement door wolken: Bremen, Duitsland, op 13 november 1943. Operatie Pointblank begon met aanvallen op doelen in West-Europa. Generaal Ira C. Eaker en de Achtste Luchtmacht gaven de hoogste prioriteit aan aanvallen op de Duitse vliegtuigindustrie, met name jagerassemblagefabrieken, motorfabrieken en kogellagerfabrikanten. [7] Aanvallen begonnen in april 1943 op zwaar versterkte belangrijke industriële fabrieken in Bremen en Recklinghausen. Omdat de bombardementen op het vliegveld de sterkte van de Duitse jagers niet noemenswaardig verminderden, werden extra B-17-groepen gevormd en gaf Eaker opdracht tot grote missies dieper in Duitsland tegen belangrijke industriële doelen. De 8th Air Force richtte zich vervolgens op de kogellagerfabrieken in Schweinfurt, in de hoop de oorlogsinspanning daar te verlammen. De eerste aanval op 17 augustus 1943 veroorzaakte geen kritieke schade aan de fabrieken, waarbij de 230 aanvallende B-17's werden onderschept door naar schatting 300 Luftwaffe-jagers. De Duitsers schoten 36 vliegtuigen neer met het verlies van 200 man, en in combinatie met een aanval eerder op de dag op Regensburg gingen die dag in totaal 60 B-17's verloren. Een tweede poging op Schweinfurt op 14 oktober 1943 zou later bekend worden als "Zwarte Donderdag". Hoewel de aanval erin slaagde de volledige werken te verstoren en het werk daar voor de rest van de oorlog ernstig in te perken, ging het tegen extreme kosten. Van de 291 aanvallende forten werden er 60 neergeschoten boven Duitsland, vijf stortten neer bij het naderen van Groot-Brittannië en 12 werden gesloopt vanwege schade - een totaal verlies van 77 B-17's. In totaal waren 122 bommenwerpers beschadigd en moesten ze worden gerepareerd voor hun volgende vlucht. Van de 2.900 man in de bemanning keerden ongeveer 650 man niet terug, hoewel sommigen het als krijgsgevangenen overleefden. Slechts 33 bommenwerpers landden zonder schade. Deze verliezen waren het resultaat van geconcentreerde aanvallen van meer dan 300 Duitse jagers.

 

 

 

 

Zulke grote verliezen aan vliegtuigbemanningen konden niet worden volgehouden, en de USAAF, die de kwetsbaarheid van zware bommenwerpers voor onderscheppers inzag wanneer ze alleen opereren, schortte daglichtaanvallen op tot diep in Duitsland tot de ontwikkeling van een escortejager die de bommenwerpers helemaal tegen de Verenigd Koninkrijk naar Duitsland en terug. Tegelijkertijd verbeterde het Duitse nachtgevecht merkbaar om de nachtelijke aanvallen het hoofd te bieden, waardoor het conventionele geloof in de dekking van de duisternis werd uitgedaagd. Alleen al de Achtste Luchtmacht verloor 176 bommenwerpers in oktober 1943 [99] en zou soortgelijke verliezen lijden op 11 januari 1944 op missies naar Oschersleben, Halberstadt en Brunswick. Luitenant-generaal James Doolittle, commandant van de Achtste, had bevolen dat de tweede Schweinfurt-missie moest worden geannuleerd omdat het weer verslechterde, maar de leidende eenheden waren al het vijandige luchtruim binnengegaan en zetten de missie voort. De meeste begeleiders keerden terug of misten de afspraak, met als resultaat dat 60 B-17's werden vernietigd. Een derde aanval op Schweinfurt op 24 februari 1944 bracht aan het licht wat bekend werd als "Grote Week", waarin de bombardementen gericht waren tegen de Duitse vliegtuigbouw. Duitse jagers zouden moeten reageren, en de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang en Republic P-47 Thunderbolt-jagers (uitgerust met verbeterde drop-tanks om hun bereik te vergroten) die de Amerikaanse zwaargewichten helemaal naar en van de doelen zouden begeleiden, zouden hen aanvallen. De escortevechters brachten het verliespercentage terug tot onder de zeven procent, met slechts 247 B-17's die verloren gingen in 3.500 missies tijdens deelname aan de Big Week-invallen. In september 1944 gebruikten 27 van de 42 bomgroepen van de Achtste Luchtmacht en zes van de 21 groepen van de Vijftiende Luchtmacht B-17's. Verliezen door luchtafweer bleven tot 1944 een hoge tol van zware bommenwerpers eisen, maar de oorlog in Europa werd gewonnen door de geallieerden en op 27 april 1945 (twee dagen na de laatste zware bombardementsmissie in Europa) was het aantal vliegtuigen dat verloren ging zo laag. dat vervangende vliegtuigen kwamen niet meer aan en het aantal bommenwerpers per bommengroep werd verminderd. Het gecombineerde bommenwerpersoffensief was feitelijk voltooid.

 

Bomber defense

Vóór de komst van lange-afstandsjager-escortes hadden B-17's alleen hun .50 kaliber M2 Browning machinegeweren om op te vertrouwen voor de verdediging tijdens de bombardementen boven Europa. Naarmate de oorlog heviger werd, gebruikte Boeing feedback van vliegtuigbemanningen om elke nieuwe variant te verbeteren met meer bewapening en bepantsering. Het aantal verdedigingskanonnen steeg van vier 0,50 in (12,7 mm) machinegeweren en een 0,30 in (7,62 mm) neusmachinegeweer in de B-17C, tot dertien 0,50 in (12,7 mm) machinegeweren in de B-17G. Maar omdat de bommenwerpers niet konden manoeuvreren wanneer ze werden aangevallen door jagers, en tijdens hun laatste bommenloop recht en vlak moesten worden gevlogen, hadden individuele vliegtuigen moeite om een ​​directe aanval af te weren. Duits trainingsmodel voor het aanvallen van een "vliegend stekelvarken" (Fliegendes Stachelschwein) Uit een onderzoek van de USAAF in 1943 bleek dat meer dan de helft van de door de Duitsers neergeschoten bommenwerpers de bescherming van de hoofdformatie had verlaten. Om dit probleem aan te pakken, ontwikkelden de Verenigde Staten de formatie van bommenwerpers, die uitgroeide tot de verspringende formatie van gevechtskisten waar alle B-17's veilig alle anderen in hun formatie konden bedekken met hun machinegeweren, waardoor een formatie van de bommenwerpers gevaarlijk werd. doelwit om door vijandelijke jagers aan te vallen. Luftwaffe-jagerpiloten vergeleken het aanvallen van een B-17 gevechtskistformatie met het tegenkomen van een fliegendes Stachelschwein,

 

 

 

 

"vliegend stekelvarken", met tientallen machinegeweren op een gevechtskistformatie van bommenwerpers, vanuit bijna elke richting op hen gericht. Door het gebruik van deze stijve formatie konden individuele vliegtuigen echter geen ontwijkingsmanoeuvres uitvoeren: ze moesten constant in een rechte lijn vliegen, waardoor ze kwetsbaar waren voor het Duitse luchtafweergeschut. Bovendien gebruikten Duitse jachtvliegtuigen later de tactiek van snelle beschietingspassen in plaats van in te gaan op individuele vliegtuigen om schade aan te richten met een minimum aan risico. Als gevolg hiervan was het verliespercentage van de B-17's op sommige vroege missies tot 25% (60 van de 291 B-17's gingen verloren tijdens de strijd tijdens de tweede aanval op Schweinfurt), en het was pas de komst van lange-afstandsvluchten. escortes van jagers (met name de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang) resulterend in de degradatie van de Luftwaffe als een effectieve onderscheppingsmacht tussen februari en juni 1944, waardoor de B-17 strategisch krachtig werd. Formatie vliegt door dicht luchtafweergeschut boven Merseburg, Duitsland De B-17 stond bekend om zijn vermogen om gevechtsschade op te vangen, nog steeds zijn doel te bereiken en zijn bemanning veilig thuis te brengen. Wally Hoffman, een B-17-piloot bij de Achtste Luchtmacht tijdens de Tweede Wereldoorlog, zei: "Het vliegtuig kan door vijandelijk vuur bijna aan stukken worden gehakt en de bemanning naar huis brengen." [128] Martin Caidin rapporteerde één geval in waarbij een B-17 een botsing in de lucht kreeg met een Focke-Wulf Fw 190, waarbij hij een motor verloor en ernstige schade opliep aan zowel de horizontale stabilisator aan stuurboord als de verticale stabilisator, en door de botsing uit de formatie werd geslagen. De B-17 werd door waarnemers als neergeschoten gemeld, maar hij overleefde en bracht zijn bemanning zonder verwondingen naar huis. Zijn taaiheid was een compensatie voor zijn kortere bereik en lichtere bomlading in vergelijking met de B-24 en de Britse Avro Lancaster zware bommenwerpers. [Verduidelijking nodig] Er zijn veel verhalen over B-17's die terugkeerden naar de basis met vernietigde staarten, met slechts een functionerende motor. of zelfs met grote delen van vleugels die door luchtafweer zijn beschadigd. Deze duurzaamheid, samen met de grote operationele aantallen bij de Eighth Air Force en de bekendheid van de Memphis Belle, maakten van de B-17 een belangrijk bommenwerpervliegtuig tijdens de oorlog. Andere factoren zoals gevechtsdoeltreffendheid en politieke kwesties droegen ook bij aan het succes van de B-17. Het ontwerp van de B-17 onderging in de loop van de productie acht grote veranderingen, met als hoogtepunt de B-17G, die van zijn directe voorganger verschilde door de toevoeging van een door een bombardier bediende, op afstand bedienbare kinkoepel met twee .50 in (12,7 mm ) kaliber M2 Browning machinegeweren onder de neus, ook gemonteerd op de laatste zesentachtig productievliegtuigen van de B-17F-DL's die door Douglas werden gebouwd, nadat ze in mei 1943 voor het eerst waren beproefd als onderdeel van het uitgebreide bewapeningssysteem van de YB-40 . Dit elimineerde de belangrijkste defensieve zwakte van de B-17 bij frontale aanvallen.

 

 

 

Luftwaffe attacks

 

 

Het zwaar beschadigde All Americans blijft vliegen na een aanvaring met een aanvallende Bf 109-jager en landt uiteindelijk zonder verwondingen van de bemanning. Na het onderzoeken van de vernielde B-17's en B-24's, ontdekten Luftwaffe-officieren dat het gemiddeld ongeveer 20 treffers kostte met 20 mm granaten die van achteren werden afgevuurd om ze neer te halen. ze vuurden, dus om 20 treffers te krijgen, moest de gemiddelde piloot duizend kogels van 20 mm (0,79 inch) afvuren op een bommenwerper. Vroege versies van de Fw 190, een van de beste Duitse onderscheppingsjagers, waren uitgerust met twee 20 mm (0,79 inch) MG FF-kanonnen, die slechts 500 rondes droegen wanneer ze met een riem werden gevoed (normaal met 60-round drummagazijnen in eerdere installaties) , en later met de betere Mauser MG 151/20 kanonnen, die een groter effectief bereik hadden dan het MG FF-wapen. Latere versies hadden vier of zelfs zes MG 151/20 kanonnen en twee 13 mm machinegeweren. De Duitse jagers ontdekten dat bij een aanval vanaf de voorkant, waar minder defensieve kanonnen waren opgesteld (en waar de piloot was blootgesteld en niet werd beschermd door bepantsering zoals van achteren), het slechts vier of vijf treffers kostte om een ​​bommenwerper neer te halen. Om de tekortkomingen van de Fw 190 te verhelpen, werd het aantal gemonteerde kanonnen verdubbeld tot vier met een overeenkomstige toename van de hoeveelheid vervoerde munitie, waardoor de versie van de Sturmbock-bommenwerper werd gecreëerd. Dit type verving de kwetsbare tweemotorige Zerstörer zware gevechtsvliegtuigen die de onderschepping door P-51 Mustangs die ver voor de gevechtskisten vlogen in een luchtoverheersingsrol die al heel vroeg in 1944 begon, niet konden overleven - zoals bevolen door de commandant van de Achtste Luchtmacht, toen Maj . Gen. Jimmy Doolittle - om verdedigende jagers van de Luftwaffe uit de lucht te verwijderen. In 1944 werd een verdere upgrade van Rheinmetall-Borsig 30 mm (1,2 inch) MK 108 kanonnen aangebracht hetzij in de vleugel, of underwing, conforme mount gun pods, werd gemaakt voor de Sturmbock Focke-Wulfs als ofwel de / R2 of / R8 veld modificatiekits, waardoor vliegtuigen een bommenwerper met slechts een paar treffers kunnen neerhalen.

 

 

 

 
B-17G-15-BO "Wee Willie", 322d BS, 91e BG, na direct luchtafweergeschut tijdens haar 128e missie. De goedkeuring van de 21 cm Nebelwerfer-afgeleide Werfer-Granate 21 (Wfr. Gr. 21) raketmortel door de Luftwaffe medio augustus 1943 beloofde de introductie van een belangrijke "stand-off" stijl van offensief wapen - één op een steunpoot gemonteerd buisvormige lanceerinrichting onder elk vleugelpaneel op de Luftwaffe's eenmotorige jagers, en twee onder elk vleugelpaneel van een paar tweemotorige Bf 110 daglicht Zerstörer vliegtuigen. Vanwege de trage snelheid van 715 mph en de karakteristieke ballistische val van de afgevuurde raket (ondanks de gebruikelijke montage van de draagraket op ongeveer 15 ° naar boven gericht) en het kleine aantal jagers uitgerust met de wapens, is de Wfr. Gr. 21 hebben nooit een groot effect gehad op de gevechtskistformaties van Forten.

 

 

 

De Luftwaffe monteerde ook een zwaar kaliber Bordkanone-serie 37, 50 en zelfs 75 mm (2,95 inch) kanon als anti-bommenwerperwapens op tweemotorige vliegtuigen zoals de speciale Ju 88P-jagers, evenals een model van de Me 410 Hornisse maar deze maatregelen hadden niet veel effect op het Amerikaanse strategische bommenwerpersoffensief. De Me 262 had echter matig succes tegen de B-17 laat in de oorlog. Met zijn gebruikelijke op de neus gemonteerde bewapening van vier MK 108 kanonnen, en met enkele voorbeelden die later waren uitgerust met de R4M-raket, gelanceerd vanaf underwing-rekken, kon hij van buiten het bereik van de .50 in (12,7 mm) defensieve kanonnen van de bommenwerpers vuren en breng een vliegtuig neer met één treffer, aangezien zowel de granaten van de MK 108 als de kernkoppen van de R4M waren gevuld met de "verbrijzelende" kracht van het sterk brisante militaire explosief Hexogen.
 

 

Specifications (B-17G)

 
3-view projection of a B-17G, with inset detail showing the "Cheyenne tail" and some major differences with other B-17 variants

Data from The Encyclopedia of World Aircraft

General characteristics

Performance

Armament

  • Guns: 13 × .50 in (12.7 mm) M2 Browning machine guns in 8 positions (2 in the Bendix chin turret, 2 on nose cheeks, 2 staggered waist guns, 2 in upper Sperry turret, 2 in Sperry ball turret in belly, 2 in the tail and one firing upwards from radio compartment behind bomb bay)
  • Bombs:
    • Short range missions (<400 mi): 8,000 lb (3,600 kg)
    • Long range missions (≈800 mi): 4,500 lb (2,000 kg)
    • Overload: 17,600 lb (7,800 kg)